Traveling an hemisphere and 12 timezones // Atravesar un hemisferio y 12 husos horarios

(versión en español más abajo)

So, I came to China. Not through a hole, like we used to fantasize as kids, but by very very very long flights. Why would I bother to travel to a place so different, so far away? Well… exactly for that reason. What is better for an adventure than something totally different, almost unsettling? But what definetely gave me the courage was coming to visit my dad, who has been living here with my step mom and step sister for a while now.

image1 (1)Once in the airport, with my bags checked in, my passport and plane ticket in hand, about to board, the fact that I was traveling to the otherside of the world -alone- still didn’t sink in.

I boarded my first plane of three, calmly. We flew off from Asunción to San Paulo in less than three hours, nothing compared to what I  had ahead of me. I took a few notes, read a page or two, had some snacks and we were there.

The first “exciting”  moment came while I was waiting for my connection to Chicago. I had a while, so I decided to sit in a cafe to grab a bite… and some wifi. I checked whatsapp, instagram, replied some messages when I realised my boarding time was close. Asked for the bill. They didn’t have any change for my dollars, so I gave them my card. My card wasn’t working and everytime I tried to remember my crappy portuguese I blurted out some french. The minutes passed by, I was growing nervous… “what if I just make a run for it?”. Until it finally worked.

I ran, guitar and all, to my gate thinking about all the worst possible outcomes. Until I finaly got there. Turned out I had freaked  a lil bit too much, boarding was open for another 20 minutes. I sighed relieved.

My second flight went uneventful for a few hours until dinner came. After almost suceeding to cut my beef with a little plastic plane knife, I tried pulling the piece with my fork. This just resulted in a catapult. My piece of meat flew through the air to the feet of the passenger next to me. I was ready to receive a annoyed look and start a long apology, but instead he laughed, amused with my clumsyness and told me in portuguese he would help me get that later.

Conversation sparked effortlessly, turned out he had very good spanish. Thank god, because like you’ve read, portuguese is not my strong suit. We talked mostly about traveling and of course I didn’t miss the oportunity to tell him about the blog. So hey, if you are reading this my portuguese friend, thank you! You made my flight so much more bearable, even nice.

I have a confession to make though. Having the window seat has its perks. The view, having something to lay against… until you need to go to the bathroom. And the passengers next to you are sleeping. I was summoning all of my little meditation knowledge to be able to wait a little longer, until finally the woman in the seat by the hallway got up. Desesperate, I had to take my chances. I hoped that everyone in the plane was sleeping deeply… specially my new friend next to me. Without  no further hesitation, I did what I had to do. I stood up in my seat and with one long, careful stride I stepped over him and placed my left foot on the hallway seat.  It was time for the right foot, with another not-so-careful, but more like a super-fast-I-don’t-want-you-to-see-me-passing-above-you stride. I was successfull and out of danger, finally able to go to the bathroom. I had to repeat the deed to get back to my seat, but this time I did it with a 007 agent confidence and everything turned out okay.

Enough with the plane stories. All you need to know about my last flight is that it was eternal, and almost unbearable, so if you have a hard time sleeping while traveling likeme I suggest a) take books, watch movies, write, draw, play games on your phone, just whatever keeps you from going crazy b) take those special sleeping pills for traveling.

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Before takin the metro, from the airport we took the fastest magnet train on the world (max speed: 430 km/h). The blurryness it’s not a camera effect: that’s actually how it looked like for us. 

Now, CHINA.  I was too tired for something to penetrate my dizzyness and hit me as a shock moment of “wow I’m in freaking China”. So I wandered through long long corridors a little bit annoyed until I got to customs, and went to the end of a long long line. That surprisingly went very fast. Even though they stare at your passport and yourself back and forth quite a few times, they had innate eficiency.

One of the first things I noticed while on the metro to the way “home” was the staring. First, I think they don’t feel as intimidated as we do (at least in Paraguay) when someone catchs us staring at them. Second, it is kind of rare for them to see Western people, while we are more used to having Asians around. I even think I saw a few taking pictures, or recording us talking in Spanish.

A funny thing I discovered through the course of the first week, which we spent mostly  Dowtown, is this weird familiarity you feel when simply crossing looks with another western on the street. Its a somewhat mix of empathy and awknoledgement of us “aliens” in this world. We even had a few total strangers greet us with a quick nod while passing by. My dad says this is not uncommon and that has happened to him a lot, even to absentmindedly doing the nod.

Another first for me was having such a tremendous jetlag. I think I made it clear on the title but just to be sure, let me clarify: China has 12+ hours than Paraguay. Meaning that if the time in Paraguay is 8am, in China is 8pm. Besides that, I travelled for almost 40 hours, and barely got any sleep.

The first night here I went to bed at 9pm (which at the time felt awfully late) and woke up at 1am. I felt extremely disoriented. Rationally I knew where I was, but it seemed as something within me didin’t get it at all. I wanted to move, I had the unpleasant feeling that I had to be somewhere else. I got up from bed and turned on all the lamps in my room, and after taking a detailed look at the place I did the same in the living room. I think it was a way for me to somehow really grasp where I was.

Anyway, I kept waking up like that for three more nights, but got to make the weirdness go away a little bit by writing this post, my journal and getting to have actual conversations with my mom and my friends back in the western hemisphere.

So, feeling all weird and desoriented is totally normal. That’s just jetlag, and well, just a

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These are actually for “public” use. With an app on your phone it is possible to unlock them, ride until whichever point you want, and just leave it there for the next person who’ll need it.

necessary perk of traveling, I’ll take that any day rather than a good night’s sleep. I still got to tour quite a bit of Shanghai considering my energy state. But being a  semi-zombie almost got me in a few traffic incidents. Even though Shanghai it’s a pretty big and organised city, traffic is still a bit chaotic. There’s an abundance of bikes and scooters that hop on and off from the street to the sidewalk and don’t always respect a red light; cars don’t always stop at the zebras, even if the pedestrian light is green. My dad had to keep pulling me back or calling my attention loudly, so thanks to that (and well, humility aside: to my fast reflexes) I am here safe and whole.

Shanghai reminded me a little bit of Asunción. You might be frowning now and nodding your head like I don’t know what I’m talking about, but the thing is, both are cities of contrast. You have the old and the new, the amazing and the common. But let me tell you about Shanghai with the help of pictures.

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“Jing An Temple”  a buddhist temple in the middle of a shopping avenue.

Like Asunción, Shanghai doesn’t have “residential neighborhoods” but all, shopping centers and enterprices mix. This lack of separation becomes even more evident when you notice the apartements on top of stores, which have bars for hanging clothes to dry. Besides the spectacle of laundry hanging in the midst of building, cables and signs, you can find all kinds of things…

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Shanghai truly amazed me, and not only because of all the expected reasons. There were details or curious things happening all around me, and just next to the unbelievable infrestructure and variety of places to eat, visit or shop. One blog post is far from enough to describe a single week Downtown. So I’ll see you next time, I still have a million stories to tell and places to describe, but I’ll leave you hanging for a while, like the teddy bear was.

Until the next post!

Renata

———————————————————— ESPAÑOL————————————————————

Me mandaron a la China. Sí, a la China. Lastimosamente no pude cumplir la fantasía infantil de cavar un pozo tan tan tan profundo que salga en Oriente. Sino que hice un viaje de aproximadamente 40 horas con mucha impaciencia. ¿Por qué me tomaría la molestia de viajar a un lugar tan diferente y tan lejos? Exactamente por eso. ¿Qué mejor para una aventura que algo totalmente diferente, casi desconcertante? Pero lo que definitivamente me dió el coraje para embarcar en la aventura, fue el hecho de venir a visitar a mi papá, quien ha estado viviendo aquí con su esposa y su hija por un tiempo.

image1 (1)Ya estaba en el aereopuerto, con el pasaporte y mi ticket de avión en mano, lista para embarcar. Todavía no dimensionaba el hecho de que estaría viajando, completamente sola, al otro lado del mundo.

Subí calmada al primer avión de tres que debería tomar. Volamos desde Asunción a San Paulo en menos de tres horas, nada comparado a lo que me esperaba después. Tomé algunas notas, leí una página o dos, picoteé unas comiditas y ya estábamos allí.

El primer momento “emocionante” del viaje vino mientras esperaba mi conexión a Chicago. Tenía un poco de tiempo, entonces decidí sentarme en un café a comer algo… y conseguir wifi. Le eché una miradita a instagram, un mensajito aquí, mensajito allá cuando me dí cuenta que ya estaba cerca de la hora de embarque. Apurada pedí la cuenta, pero no tenían cambio para mis doláres, entonces les pasé mi tarjeta. Mi tarjeta no funcionaba y cada vez que intentaba balbucear en portugués me salía un francés españolizado. Los minutos pasaban y me iba atacando la ansiedad…”y si salgo corriendo por mi vida?”. Hasta que por fin funcionó.

Igual corrí, con la guitarra y mi mochilota a cuestas, pensando en todo lo que podría salir mal. Hasta que llegué. Resultó que me estresé un poco mucho, aún quedaban 20 minutos para embarcar. Respiré aliviada.

Mi segundo vuelo transcurrió tranquilo (y un poco aburrido) hasta la hora de la cena. Después de casi lograr cortar mi bife con el cuchillito de plástico típico de los aviones, intenté estirar el pedazo de carne con mi tenedor. Ésto resultó en una catapulta que lanzó la carne por los aires hasta los pies del pasajero al lado mío. Yo estaba lista para recibir una mirada de reproche y empezar una disculpa sentida, pero para mi sorpresa, mi compañero de asiento soltó una carcajada y divertido con mi torpeza, me dijo en portugués que me ayudaría a recogerlo en un rato (el pedacito digo).

La conversación surgió sin esfuerzo, resultó ser que él hablaba muy bien español. POR SUERTE, porque como habrán leído, el portugués está lejos de ser mi fuerte. Hablamos sobre todo de viajes, y obviamente no perdí la oportunidad de contarle del blog. Así que, si estás leyendo esto mi amigo brasilero, gracias! Hiciste que mi vuelo se bastante aguantable, hasta agradable.

Aunque tengo una confesión que hacer. Tener el asiento de la ventanilla tiene sus ventajas. Las vista, tener algo contra lo que recostarte… hasta que necesitás irte al baño. Y los otros dos pasajeros de al lado están durmiendo. Estaba evocando todo lo que recordaba de mis escasos conocimientos sobre meditación para poder esperar un ratito más, hasta que finalmente la mujer del asiento del pasillo se levantó. Desesperada, tenía que aprovechar la oportunidad. Crucé los dedos para que todos en el avión estén profundamente dormidos… especialmente mi amigo de al lado. Hice lo que tenía que hacer. Me paré sobre mi asiento y con un paso largo y cuidadoso pasé mi pie izquierdo por encima de mi nuevo amigo hasta llegar al asiento del pasillo. Luego pasé el pie derecho con un paso ni lento ni cuidadoso, sino bien apurado y ansiosa por salir de encima de mi compañero de asiento. Fuera de peligro, por fin pude ir al baño. Tuve que repetir la hazaña para volver a sentarme, pero ya tenía la confianza de una agente 007. Todo salió bien.

Suficiente con las historias avioncísticas. Todo lo que tienen que saber sobre mi último vuelo es que fue eternamente insoportable, así que si como yo, tenés dificultades para dormir mientras viajás sugiero que a) lleves libros, cosas para escribir, dibujar, mires películas, juegues candy crush o lo que sea que evite que te vuelvas loco/a b) tomes una de esas pastillitas para dormir especiales para los viajes.

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Antes de tomar el metro, desde el aereopuerto tomamos el tren magnético más rápido del mundo (velocidad máximo 430km/h). La vista borrosa no es un efecto de la cámara, sino es exactamente como se veía para nosotros.

 

Ahora, CHINA. Estaba muy cansada como para que algo penetre mi estado nebuloso y me golpeé como “guau estoy en China”. Así que recorrí los eternos corredores hasta la aduana con cierto fastidio, y fui a la cola de una fila bien larga. Que resultó bastante rápida. Aunque llevan la mirada una y otra vez del pasaporte al rostro y del rostro al pasaporte, tenían una eficiencia innata.

Lo primero que se hizo evidente en el viaje de metro de ida a “casa” fueron las miradas. Creo que no se sienten intimidados cuando los cachas mirandote (como en Paraguay por lo menos). En segundo lugar creo que también es inusual para ellos ver a occidentales, mientras que nosotros estamos más acostumbrados a convivir con asiáticos. Hasta creí ver a algunos sacando fotos, o grabándonos mientras hablabamos en español.

La primera semana, la cual pasamos en el centro de Shanghai, descubrí otra cosa simpática. Al toparme con otros occidentales así, por la calle, sentía esta extraña familiaridad en el cruce de miradas. Como una mezcla de empatía y reconocimiento de nosotros los “aliens” en este mundo oriental. Hasta sucedió que algunos de estos completos desconocidos, nos saludaron con un asentir de la cabeza. Mi papá dice que le sucede cada tanto, y que incluso muchas veces casi instintivamente, él ha hecho lo mismo.

El jetlag también fue algo nuevo para mí. Creo que fui clara en el título, per para estar seguros, dejame explicar: China tiene 12 horas más que Paraguay. Esto significa que si en Paragauy son las 8am, en China son las 8pm. Además de esta diferencia horaria enorme, mi viaje sumó casi las 40 horas durante las cuales apenas conseguí dormir.

La primera noche aquí me dormí a las 9pm (que en ese momento me pareció muy tarde) y lastimosamente me desperté a la 1am. Me sentía extremadamente desorientada. Racionalmente, sabía donde estaba, pero algo dentro mío no lo entendía para nada. Quería moverme, teniendo la sensación de que debía estar en otro lugar. Me levanté de la cama y prendí todas las luces y después de dar una mirada atenta a mi alrededor, hice lo mismo en la sala. Estaba buscando la manera de realmente ser consciente de donde estaba. Así seguí por tres noches más, pero buscaba distraerme escribiendo este post, en mi diario y conversando con mi mamá y mis amigos de allá, del hemisferio occidental.

Sentirse extraño y desorientado, es completamente normal.  Así nomás es el jetlag, y

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Estas bicis son para uso público, las desbloqueas con una app, y pedaleas hasta donde quieras y simplemente la dejas ahí, para el próximo que pase y la quiera usar.

bueno, es un mal necesario al viajar. Elegiría mil veces un terrible jetlag que una buena noche de descanso. A pesar de mis bajas energías, conseguí hacerme de voluntad y recorrer bastante de la ciudad. Pero mi constante estado de semi-zombie casi me metió en unos cuantos accidentes de tráfico. A pesar de que Shanghai es una ciudad grande y bastante organizada, el tráfico es aun un poco caótico. Abundan las bicicletas y las scooters que suben y bajan de la calle a la vereda y no siempre respetan el semáforo; los autos no siempre paran ante las zebras, aun si el semáforo peatonal esta en verde. Mi papá tuvo que estirarme para atrás unas cuantas veces y alzar la voz para conseguir que reaccione, así que gracias a eso (y bueno, humildad aparte: gracias a mis reflejos) aquí estoy sanita y entera.

Shanghai me recordó un poco a Asunción. Probablemente estás frunciendo el ceño y sacudiendo la cabeza porque “no tengo idea” de lo que estoy hablando, pero la cosa es que, las dos son ciudades de contraste. Tenés lo viejo y lo nuevo, lo increíble y lo común. Pero dejame contarte sobre Shanghai con la ayudita de unas fotos.

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“Jing An Temple” un templo buddhista en medio de una avenida de shoppings

Como Asunción, Shanghai no tiene “zonas residenciales” pero todo, shoppings, oficinas, etc. se mezclan. Esta falta de separación se vuelve más obvia cuando ves los apartamentos encima de las tiendas, los chuales tienen unas barras para colgar la ropa a secar. Además del espectáculo de sacos, media, ropa interior y demás en el medio de la gran ciudad con sus edificios, cables y carteles, podés encontrar todo tipo de cosas…

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Shanghai me maravilló y no solamente por las razones que se esperan. Habían detalles o cosas curiosas pasando a mi alrededor, y junto a la impresionante infraestructura y variedad de lugares para comer, visitar o comprar. Un sólo post está lejos de ser suficiente para describir una semana en el Centro. Así que te veo la próxima, todavía me quedan miles de historias por contar y lugares por describir, pero te dejo en puntos suspensivos o colgado como el osito.

Hasta el próximo post!

Renata

4 thoughts on “Traveling an hemisphere and 12 timezones // Atravesar un hemisferio y 12 husos horarios

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