Hong Kong

(versión en español más abajo)

Lights. Sounds, beeeeeep. HONK. Chinese blabbering, oh was that english? People. Everywhere. “C’mon Renata! We’ve gotta cross!” Going up, and up, and up, endless stairs. shisha smoke and a scent of fried food. And is it raining? It’s POURING. My umbrella, my umbrela… where is it? Uf ok, found it. Oh… look how the water drops make the light dissolve. Drops go down, buildings, endlessly going up the sky. Someone pulls my arm. “Snap out of it Renata!” Laughing.

My first impressionf of Hong Kong was that, a series of stimuli blinding and amazing me. Dizzy with tiredness and excited at the same time, not knowing where to look first and turning as in a merry-go-round, feeling my body moving clumsily in the everflowing masses of people. It was Tuesday, bars were full with people enjoying the happy hour, british men dressed in what I’ve come to call their uniform: skinny jeans, white or light blue button down shirts and Oxford shoes; the women sported diferrent types of clothing, but never straying away from a classical-chic style in either white, black or gray. Coming from a city where rain strands most people to their houses, I loved seeing everyone walking to the shelter of colorful umbrellas and silently coordinating as not to hit each other with this adquired extention of their arms.

DSC_0586 - copia

Before I go on with my story, let me give you a litte context to really place you in Hong Kong. Some may wonder why did I specify british men (or you may not wonder, but just bare with me, there might be some things you don’t know in this paragraph) this is because up until 1999 Hong Kong was a British colony, so their influence here is very strong. How did China regain this territory? Turns out that when the British conquered this land, they signed and agreement to give it back to the Chinese at the mentioned year. So everything went smoothly. But despite the politic of “One China” Hong Kong remains an “autonomous territory” meaning they are technically part of The People´s Republic of China, but they still have a mayor say than the country’s central government about what goes on in their territory. This goes to the extent that going to Hong Kong, counts as getting out of China; they also have their own currency (Hong Kong dollars) and you don’t need VPN to communicate with the outside world!!! So it’s even more multicultural and open to the world that an enourmous city like Shanghai.

Ok, done with history and politics, going back to my travel chronicles: the next day I had the chance to once again observe the umbrella dance; this I received the rain and cloudy scenery with a little annoyment since using a camera while holding an umbrella is a skill I have yet to mastered. In spite that our view from the Vistoria Peak of the city was blurred out by menacing clouds; I had a blast going up the tramway, and descending by foot was quite an adventure. Our way down featured heavy rain, a steep route aaaaaand of course: me falling down. But aside from scratched knuckles and a sore ego, I got away safe and whole.

If you ever go to Hong Kong, go eat at Tim Ho Wan, one of the best recommendations a friend gave me. The food and the prices are guaranteed to make you happy (specially if you are tired and soaking wet like we were). The place is very comercially chinese, the food, the seating… being only two you can end up a in a long table sitting with a bunch of other people: in a country with such a dense population you can’t waste space. After filling up our stomachs and our energy-meter, we walked down a few blocks to the piers where the ferrys departed to Kowloon, the island for shopping. Though our reason to go wasn’t buying the cheapest fake things we could, but rather walking around and later enjoying Hong Kong’s light show.

Strolling through the shopping area of Kowloon is fascinating. On one side you have the small, crowdy market-like shops, vendors offering you this and that “tell me your price tell me” and the strong smell and rather unappealing look of dried sea food (sometimes it is even alive). On the other hand you have the enourmous shopping malls with their blinding billboards of western brands. While I walked around capturing everything I could with my third glass eye, my dad was getting tired.DSC_0601 - copia After a bit we went on to our next activity: HK’s light show. As adviced, we headed to the riverside by Hong Kong’s Cultural Centre but, by chance, we stumbled across Chungking Mansions, a market lead by arab and hindu immigrants, which a friend had described as “pretty gritty, but that’s were you get the best samosas in the city” being that statement the reason we were chewing when we got to our final destination. I have to say, even though Shanghai’s skyscrapers scenery is very popular, Hong Kong’s is even better. There is a reason why they call it the Pearl of the Orient: it has even more skyscrapers than New York! After the show we headed back to our hotel, exhausted and craving a hot shower after a day of walking around under the rain.

The next day we had a pretty… um challenging morning to get to the second biggest Buddha in the world. We took a long metro ride to Lantau Island where we were supposed to take a bus or cable car to get to the site. We basically ran back and forth for a while because 1) we took a while to find the bus stop 2) we realised it was the wrong bus stop 3) the correct bus at the correct bus stop was about to head out 4) we made it but turned out we had to have exact change for bus tickets 5) we were given 10 minutes to problem solve 6) we didn’t make it 7) we had to walk a couple blocks to get to a store to buy something so then we would have change, so after about half an hour we finally made it to the bus with the exact change !!!

Gladly, the Big Buddha was quite impressive, and so was the Temple. What I was not crazy about were the vibes of the place. Because of how impressive this statue is, it has become a VERY very touristy place and in my naiveté I was expecting some kind of spiritual revelation instead of grumpy couples yelling directions at eachother as how to pose and very brave young ladys who were getting up the hundred stairs in high heels matching almost unexistent shorts.

Later that day we were planning to join a street party in Lan Kwai Fong, a famous bar area in Hong Kong, to watch the inaguration of the World Cup (I’m a soccer fan) and since I had completely misread the timetables, we thought we should head back right after the Big Buddha and skip Lantau Island Beach, which I was told was very pretty. Anyway, we got there, and the party was far from starting so we ended up cozying up in the hotel and watching the match comfortably from our beds.

 

Despite the cloudy weather, on Friday we decided we didn’t feel like doing as much walking or bus-stop-running and headed out for the the closest beach in Hong Kong Island. We got down of the bus at a little mall, bought some wine and sushi and descended to Stanley Pier, an area with old buildings and small shops. Looking foward to laying on sand and soaking our feets in the sea, we followed some signs up to a little hidden beach nearby. I have to say, it was nothing that special, but after a couple of crazy weeks and a tighten touristy schedule I was just happy to lay there reading and breathing in the sea breeze.

dsc_0735.jpgDSC_0739

This is the part where I would’ve liked to tell you about a crazy night out in Hong Kong, but my dad wasn’t very keen on me going out by myself in a city unknown to him; so I was just a wishful observer of the nightlife in this cosmopole. Stylish bars and restos amounted in streets and in between graffities and hidden alleys. People overflowed into the streets with the clinging of laughter and bottles, I even saw some witty gentlemen buying beer at a little shop and then going to the bar next door… or well, more like it’s sidewalk, but that is where the party was happening anyway. I could feel the international ambiance and how easy it would’ve been to just get a drink and tune into a conversation to get to know yet another foreigner or chinese traveler, but I had to content myself with the, rather fun, conversation I had with my dad about the things and the people we observed.

Hong Kong is the perfect city to just aimlessly go around and see what you can find, so our last morning there we completed our bucketlist of Hong Kong’s public transport by getting into one of it’s double decked tramways. Finally we had a cloudless day and aDSC_0778 shiny sky, and our driver’s fearlessness of velocity allowed a fast but soft breeze. It was a lovely way to get a glimpse of the city. We got down at the wrong station but that day we only cared about food sites, which we had schedualed for later. So after some shopping and wondering about, we headed to famous food shop specialised in Bubble Waffles, well actually, to two of those. The first one was a traditional chinese street shop who sold them flat, with no topings but with a ginger juice we loved and which we were never able to find again; the second one was mora touristy and they topped the waffles with all kinds of delicous things.DSC_0788

So that’s my las relevant memory of Hong Kong: the building’s colors shinning in the sunlight, coordinating enjoying my bubble waffle while walking over it’s uneven ground, full of curves, alleys, stairs and people going up and down in their summery Saturday outfits.

 

I hope one day Hong Kong finds me once again not only to love it, but al to be annoyed at it, as happens once in a while when living in a city that never dies.

 

A Hongkonger at heart

DSC_0588 - copia

————— Español—————-

Luces. Sonidos. Biiiiip. TUT. Voces en chino… eso fue inglés? Gente. Por todas partes. “Dale Renata! Tenemos que cruzar!” Subir y subir. Escaleras interminables. Humo de shisha y aroma a fritura. ¿Ahora llueve? A CANTAROS. Mi paraguasss, mi paraguass… ¿dónde está? Ah, ok acá. Ay… mirá como las gotas de lluvia disuelven las luces. Las gotas caen, los edificios, interminables yendo hacia el cielo. Alguien me estira del brazo. “¡Reaccioná Renata!” ríe.

Mi primera impresión de Hong Kong, una serie de estímulos sensoriales cegando y sorprendiéndome. Mareada de fatiga, pero inquieta, sin saber a donde mirar primero y girando como en una calecita, mi cuerpo moviéndose torpemente entre la eterna masa de gente. Era Martes, los bares estaban llenos de gente disfrutando del “happy hour” o “after office”, hombres británicos vestidos en lo que he terminado por llamar su uniforme: jeans ajustados, camisas blancas o celestes y zapatos Oxford; las mujeres portaban diferentes prendas pero sin nunca alejarse de un estilo clásico-chic ya sea en negro, blanco o gris. Viniendo de una ciudad donde la lluvia atasca a la mayoría en sus hogares, me encantó ver una cantidad de personas caminando al abrigo de paraguas pintorescos y coordinar, silenciosamente, para no lastimar el uno al otro con adquirida extensión de sus brazos.

DSC_0586 - copia

Antes de seguir con mi historia, dejame darte un poco de contexto para que te ubiques en el verdadero ambiente de Hong Kong. Algunos se preguntarán porqué especifiqué hombres británicos (o quizás no te preguntás, pero aguantame un poquito que podría haber algo que no sepas en este párrafo) esto es porque hasta 1999 Hong Kong fue una colonia británica, así que su influencia aquí es muy fuerte. ¿Cómo recuperó China este territorio? Resulta que cuando los británicos conquistaron estas tierras, firmaron un acuerdo de devolverlas a China en el año mencionado. Así que todo fue con bastante civilización. Pero a pesar de la política de “China Unida” Hong Kong permanece un territorio “autónomo” esto significa que, técnicamente, son parte de la República Popular de China, pero tienen palabra mayor sobre lo que sucede en su territorio que el gobierno del país. Esto va hasta el punto de que ir a Hong Kong, cuenta como salir de China; también tienen su propia moneda (Hong Kong dolars) y ¡¡¡no necesitás un VPN para comunicarte con el resto del mundo!!! Así que es incluso más multicultural y abierto al mundo que una ciudad tan grande como Shanghai.

Okay, ya terminé con historia y política, volviendo a las crónicas de mi viaje: el siguiente día tuve la oportunidad de observar una vez más la danza de los paraguas; aunque esta vez recibí a la lluvia y al paisaje nublado con menos disfrute ya que usar una cámara mientras atajo un paraguas es un malabarismo que todavía no he aprendido. A pesar de que nuestra vista de los impresionantes edificios de la ciudad desde el Pico Victoria estaba borroneada por nubes espesas, fue genial subir con el tranvía. Ni que decir descender a pie, esa fue una aventurita. Nuestro descenso fue acompañado por una lluvia imparable hasta por la gruesa capa de árboles yyyyyy por supuesto una caída: pero aparte de nudillos raspados y un ego golpeadito, salí sana y salva.

Si alguna vez vas a Hong Kong, tenés que comer en Tim Ho Wan, fue una de las mejores recomendaciones que me dio un amigo. La comida y los precios allí garantizan tu felicidad (especialmente si estás cansado y empapado como nosotros estábamos). El lugar es comercialmente chino, la comida, como uno se sienta… siendo solamente dos uno puede terminar en una mesa larga comiendo con otra gente; en un país con tanta gente no podés desperdiciar espacio. Después de llenar nuestros estómagos y recargar energía, caminamos unas cuadras hasta los muelles donde los barcos salían para Kowloon, la isla de shopping. Aunque nuestra razón para ir no era comprar las cosas más baratas y falsas que pudiéramos, sino más bien caminar y más tarde disfrutar del show de luces de Hong Kong Island.

Caminar por la zona de compras en Kowloon es fascinante. Por un lado tenés la zona llena de puestitos, un mercado callejero, vendedores ofreciéndote esto y aquello “decime cuál es tu precio, dale decime”, un fuerte olor y una pinta no muy atractiva de la comida de mar seca y exhibida… aveces hasta aún viva. Por el otro tenés los shoppings, “caja de zapato” como yo les llamo a esas construcciones enormes y cuadradas, y sus carteles de marcas occidentales enceguecedoras. Mientras yo caminaba fascinada yDSC_0601 - copia capturando todo lo que podía con mi tercer ojo de vidrio, mi papá se estaba cansando. Entonces depués de un ratín, procedimos a nuestra siguiente actividad: el show de luces de HK. Como nos recomendaron, nos dirigimos hacia la vera del río enfrente al Centro Cultural de Hong Kong pero, por casualidad, en el camino nos topamos con Chungking Mansios, un mercado liderado por inmigrantes hindúes y árabes, que un amigo había descrito como “bastante particular, pero es ahí donde se consiguen las mejores samosas de la ciudad” siendo esa frase la razón por la cual, cuando llegamos a destino, se nos veía mascando con interés.  Debo decir que aunque el paisaje de rascacielos en Shanghai es muy popular, el de Hong Kong es incluso mejor. Hay una razón por la cual lo llaman la Perla del Oriente, tiene aun más rascacielos que New York! Después del show volvimos al hotel, cansados y con ganas de una ducha caliente después de todo un día de caminar bajo la lluvia.

El siguiente día tuvimos una mañana bastante… desafiante para llegar al segundo Buddha más grande del mundo. Realizamos un viaje largo de metro hasta Lantau Island done, una vez fuera de la estación, se suponía que debíamos tomar un bus para llegar hasta el lugar. Básicamente nos pasamos corriendo de un lado a otro porque 1) nos tomó un rato encontrar la estación de bus 2) nos dimos cuenta que era la estación  de bus incorrecta 3) el bus correcto en la correcta estación estaba por partir 4) llegamos a tiempo pero resultó que teníamos que tener el dinero exacto para el ticket 5) nos dieron 10 minutos para resolver ese problema 6) no lo logramos 7) tuvimos que caminar unas cuantas cuadras para comprar algo y conseguir el cambio exacto y AHÍ, después de un poco más de media hora, pudimos tomar el bus.

Felizmente, el Gran Buddha es bastante impresionante, como el Templo que lo sucede. Lo que no me encantó fue la energía del lugar. Por lo impresionante de la estatua, es un lugar MUY turístico… supongo que de manera un poco naive yo esperaba cierta revelación o inundación de espiritualidad Buddhista en vez de parejas malhumoradas gritándose indicaciones sobre como posar y chicas muy valientes subiendo las casi mil escaleras en zapatos altos y shorts casi inexistentes.

Más tarde ese día, teníamos planeado ir a una fiesta en la calle de Lan Kwai Fun, un área de bares famosa en Hong Kong, para ver la inauguración del Mundial (yo soy fan del fútbol, a mi papá le da perfectamente igual) pensamos que teníamos que volver inmediatamente después y saltar la visita de la playa de Lantau, la cual me dijeron es muy linda. En fin, llegamos y resultó ser que aún faltaba bastante para el comienzo de la fiesta, así que terminamos acomodándonos en nuestras camitas y mirando el partido desde el hotel.

A pesar del cielo nublado, el Viernes decidimos que no teníamos ni la pizca de ganas de ir de aquí para allá como el día anterior y fuimos a una de las playas más cercanas en la Isla de Hong Kong . Nos bajamos del bus en un pequeño shopping, nos armamos un picnic de vino y sushi y descendimos a Stanley Pier, un puerto con edificios viejos y pequeñas tiendas turísticas. Buscando arena y un pedacito de mar donde meter los pies seguimos unos carteles hasta una pequeña playita en las cercanías. Tengo que admitir que no era nada de otro mundo, pero después de mis últimas semanas de locura en Shanghai y un programa turístico apretado, estaba contenta de simplemente estar tendida ahí, leyendo y respirando la brisa del mar.

DSC_0735DSC_0739

Esta es la parte donde me hubiera gustado poder contarles sobre una noche loca en Hong Kong, pero mi papá no estaba muy entusiasmado ante la idea de que yo salga sola en una ciudad desconocida para él; así que fui como una nena que mira ese juguete que no puede tener, observando la vida nocturna de esta cosmópolis. Bares con personalidad y restaurantes se amontonaban en las calles entre graffitis y callejones escondidos. La gente rebosaba de ellos hasta las calles con el tintineo de risas y botellas, incluso vi a unos ingeniosos comprando cervezas en una despensa y luego ir al bar de al lado… bueno, más bien la vereda de éste, ya que era ahí donde afloraba la fiesta. Pude sentir el ambiente internacional como pasar por una masa sutilmente más espesa que el aire, pude sentir la fluidez con la que hubiera podido moverme de conversación a conversación, de extranjero a hongkonger viajero; pero tuve que contentarme con la conversación – que no dejaba nada que desear – con mi papá sobre las cosas y las personas que íbamos observando.

Hong Kong es la ciudad perfecta para ir sin rumbo y ver que encontrás, por lo que nuestra última mañana ahí completamos nuestra lista de viajar en transporte público al subirnos en un típico tranvía de Hong Kong. Por fin tuvimos un día sin nubes y un cielo DSC_0778azul no me olvides, y la intrepidez de nuestro chofer dejaba entrar por las ventanas una rápida pero suave brisa. Fue una manera muy placentera de ver la ciudad. Nos bajamos en la estación incorrecta, pero ese día solo nos importaban destinos culinarios, los cuales tocaban recién en unas horas. Así que después de algunas compras y mucho paseo, nos dirigimos a un lugar especializado en Bubble Waffles, o más bien dos. El primero era un puesto callejero al estilo puramente chino, con señas pedimos un waffle simple, el cual vino acompañado de un jugo de jengibre que adoramos pero nunca más volvimos a encontrar; el segundo lugar era más turístico y ponía a sus waffles todo tipo de toppings deliciooooosos.

DSC_0788

Así que este es mi último recuerdo relevante de Hong Kong: los colores de los edificios brillando con los rayos de sol, coordinando disfrutar mi waffle mientras caminaba por ese piso desigual, lleno de curvas, callejones y personas subiendo y bajando en tenidas de un Sábado de verano.

Espero que algún día Hong Kong me encuentre una vez más no solamente para adorarla, sino para también para exasperarme con ella, como sucede alguna que otra vez cuando uno habita una ciudad que siempre tiene algo que decir.

Una honkonger de corazón 

DSC_0588 - copia

One thought on “Hong Kong

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s